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Hecho para cazar a/e

Es diu que els primers cans de fa milers d’anys gairebé no caçaven o, almenys, no era aquesta la seua funció principal, però que en trobar-se en un lloc on hi havia molts de conills desenvoluparen l’instint fins a convertir-se en una gran especialitat. Avui el ca eivissenc és sobretot un ca de caça, encara que també hi ha gent que l’empra com a ca de companyia, o per fer qualsevol tipus d’activitat esportiva amb cans, com agility o el cross. Als països escandinaus se’ls empra per al rescat de persones perdudes al bosc, ja que allà està prohibida la caça del conill.

És un animal molt rústic, potent i resistent, que suporta hores de treball sense adonar-se’n. Empra tots els seus sentits en la caça, cosa que el distingeix bàsicament dels llebrers, i es refia de la vista, l’oïda i l’olfacte per localitzar i perseguir el conill, fins agafar-lo. Normalment es sol caçar en colles de quatre o sis cadelles i, en tot cas, un mascle tot sol, ja que els mascles arriben a molestar-se uns als altres per la competència que es fan. Els cans fan tota la feina: cerquen la peça i la capturen; per això disposen d’un sistema de comunicació visual per saber en tot moment on es troba el seu company, i no solen glapar fins que no han descobert el conill; llavors fan uns gleps aguts, molt característics i no gaire forts. Aquest sistema de caça, totalment ecològica i que recorda a les caceres dels llops o dels cànids salvatges, és molt apreciat pels caçadors, ja que conforma un art primitiu on no cal l’escopeta, sinó que resulta suficient la feina de l’animal, que s’enfronta a un altre animal, sense a penes el concurs de l’home. Els caçadors consideren el ca eivissenc com el millor animal per a la caça a barres. Una vegada localitzada la peça, aquesta té l’impuls de fugir, i és en aquest moment quan el ca aplica el seus extraordinaris sentits. El seu cos atlètic li permet fer bots enlaire que composen un gran espectacle durant la persecució del conill; així s’atura en sec, torna a córrer, gira de cop, i tot això en perfecta harmonia i coordinació amb la resta de cans que formen la colla, fins que només es senten uns guiscos aguts. És el conill que ha set atrapat pels cans. Normalment, la colla de cans, que moltes vegades s’ha comparat a la caça d’un ramat de cànids salvatges pel seu primitivisme, sol tenir un cap entre els quals la componen, que dirigeix l’operació de les captures, sense que ningú se n’adoni més que el propi caçador. Quan un ca localitza un conill, glapa d’una forma característica que els altres cans i els caçadors coneixen molt bé; tot d’una la colla envolta la peça. Si el conill escapa, tots els cans tornen a començar fins que l’agafen i el porten a l’amo, moltes vegades encara viu. Això és el que es diu la caça a barres, on no és necessari cap tipus d’arma. " Este asunto del Podenco Ibicenco es como para tratarlo despacio. Verlos cazar es un espectáculo fascinante. Tiene con la caza de galgos un punto de contacto; ni aquí ni allá intervienen armas de fuego. Se trata, pues, de una caza incruenta; hay presas, pero no sangre. Y, al mismo tiempo, existe entre ambas una diferencia substancial: el galgo trabaja en lo limpio -rastrojos, barbechos, labores-, mientras el Podenco Ibicenco -que tiene un aire fino, señorial en su porte y movimientos- lo hace en lo espeso, en la maraña, una moheda levantina, formada esencialmente por acebuches, lentiscos y jara mediterránea. Tratándose de un sistema de caza sin escopeta, lógicamente el pasatiempo deriva del comportamiento de los canes. De entrada, el Podenco Ibicenco actúa a medio gas. Se mueve cansinamente, como desinteresado. En la fase de búsqueda del gazapo, la rehala se desperdiga por la mancha, rastrea con aparente insolencia -sin la ansiedad aparatosa de la mayor parte de los perros conejeros peninsulares-, asoma la nariz a los escondrijos... El Podenco tiene unos movimientos cautos, ágiles, como montados sobre muelles. Más propio de alimaña o de felinos que de perros. En torno el silencio es total. La compañía debe abstenerse de comentarios para no perturbar la actividad de los perros. De pronto, inopinadamente, uno de estos descubre la presa. Un ladrido opaco, reprimido, es la señal. Inmediatamente, la rehala despliega su estrategia. Los Podencos, convocados por la llamada, acuden, pero por diferentes caminos. El conejo, por regla general, busca de entrada una mata grande donde cobijarse, mata que, sin pérdida de tiempo, es cercada por la jauría. Este estadio de acoso del conejo es muy interesante. Los canes meten el hocico en el matorral a excepción de uno, que, más apartado, y con un campo de visión más amplio, queda de vigía. Todo lo que unos momentos antes parecía apatía y desinterés, es ahora afanosa concentración. Una vez todo dispuesto, uno de los Podencos, tal vez el más rápido, penetra en la espesura y achucha al gazapo, que arranca por donde puede. Aquí se inicia el episodio más dinámico y apasionante de la competición. Un perro corre tras el gazapo, procura no perder el rastro, mientras los otros, en unos rapidísimos movimientos, que pueden parecer desordenados, pero a la postre se advierte que son metódicos y precisos, tratan de cortar la carrera de aquel apostándose en los senderos de escape, primero en unos y luego -cuando aquellos son rebasados- en otros. El duelo es apasionante. Los cortes, fintas y regates del conejo se ven contrarrestados por la velocidad y las rectificaciones sobre la marcha de los Podencos. Es, estrictamente, un juego de astucia y velocidad. De vez en cuando, los canes, que han perdido de vista al fugitivo, brincan airosamente sobre las jaras y los lentiscos -en saltos verticales de hasta dos metros de altura- oteando. Hay conejos que se las saben todas y hurtan el bulto a los Podencos y otros que, fatigados y desalentados, terminan por inmolarse. En estos casos, el conejo, indemne, es ofrecido por el perro en la mano a su podenquero. El buen Podenco no abusa; jamás lastimará a su víctima. Él ha cumplido con atraparla“.

Els cans es comencen a ensenyar quan tenen quatre o cinc mesos i molt aviat ja els comencen a portar al bosc amb altres cans que ja saben caçar, perquè aprenguin d’ells. Quan són petits se’ls amolla algun conillet o bé es fa córrer davant ells un embolic de pell de conill lligat a una corda, que estimula l’instint de caça. No obstant, cada caçador té el seu propi mètode per l’ensinistrament dels seus cans, i n’hi a molts que només porten els cadells al bosc junt als adults i aprenen igual.
Segons els caçadors eivissencs, hi ha dos varietats de cans: una de pèl llis i una altra de pèl dur, però neguen rotundament que hi hagi cans de pèl llarg, com de vegades es veuen en llibres o en alguna exposició a la Península o a l’estranger, que són més aviat cans seleccionats només per la seua bellesa i per participar en concursos, però que de caçar no en sabem mica. A Formentera és on més cans de pèl dur hi ha, malgrat que la seua introducció és més recent que els d’Eivissa.
“ Se adapta bien a la caza con escopeta. Cobra bien tanto el pelo como la pluma, dando buenos resultados en la caza de acuáticas. Pero donde realmente sobresalen todas sus facultades es en la caza del conejo sin escopeta, con uno o varios perros. Buscan meticulosamente todo el monte, palmo a palmo y cuando uno encuentra un conejo, se queda inmóvil con una postura característica, con su cabeza apuntando hacia la pieza y moviendo la cola en forma de molino. Ante esta imagen los perros reaccionan rápidamente. Cada uno se sitúa en un punto de un imaginario círculo alrededor de la pieza (...). En este momento es cuando se inicia la persecución. El perro que ha visto la presa muestra el camino de huida y aquí empieza uno de los lances más espectaculares de esta modalidad de caza, con sus saltos por encima de matas y arbustos(...). Si esto se consigue, el perro que coja la presa la entregará al cazador en mano rápidamente y sin perder el tiempo (...). También es capaz de seguir un rastro durante largo trecho, motivo por el cual se le utiliza en la caza mayor con notable éxito. Es un perro valiente y sumamente rápido, llegando siempre el primero a la res y no esperando a nadie para entrar al agarre, alarde que le suele traer graves consecuencias. El que tenga ocasión de disfrutar de una cacería de conejos con Podencos Ibicencos, jamás podrá olvidarlo”.